En la valoración del ciclo menstrual se deben de considerar tres aspectos para establecer su normalidad, estos son:

1. La duración de cada ciclo.

2. El intervalo de tiempo entre cada ciclo.

3. Y la cantidad del sangrado durante la menstruación.

En cuanto a la duración del periodo menstrual, se considera normal un sangrado entre dos y siete días, con un promedio de tres o cuatro días.

Por otra parte, el intervalo normal de tiempo entre cada menstruación es entre 21 y 35 días, siendo en la mayoría de 26 a 30 días.

El tercer aspecto se refiere a la cantidad de sangre eliminada durante la menstruación; en general, el volumen normal total no deberá ser mayor de 80 mL, con un promedio de 30 a 40 mL por ciclo.

Las alteraciones menstruales constituyen una de las causas más frecuentes de consulta ginecológica en adolescentes, debido a que durante los primeros dos años después de la menarca (primera menstruación) cerca de la mitad de las adolescentes presentan algún tipo de alteración.

Posteriormente, entre el cuarto y quinto año después de la menarca, la frecuencia de los trastornos menstruales disminuye, aunque persiste en aproximadamente un 20% de las adolescentes.

El tipo de alteraciones menstruales en las adolescentes puede abarcar un amplio espectro; sin embargo, el sangrado uterino disfuncional, la amenorrea (ausencia de menstruación) y la dismenorrea (dolor durante la menstruación) son las principales.

Las alteraciones menstruales se suelen clasificar en la siguiente forma:

· Falta de menstruación: amenorrea.

· Alteración de la periodicidad: menstruaciones frecuentes o espaciadas.

· Alteraciones de la duración: menstruaciones prolongadas o acortadas.

· Alteraciones de la intensidad: menstruaciones abundantes o escasas.

· Alteraciones de predominio: con predominio nocturno o ausencia del sangrado durante la noche.

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